विश्वले कोरोनाभन्दा यी भयावह संकटको सामना गरेको थियो, भारतमा मात्र ४ करोडको निधन

जागृति खबर संवाददाता

काठमाडौं ।

विश्व अहिले कोरोना महामारीसँग लड्दैछ । विश्वले यो भन्दा पहिले पनि कोरोना भन्दा भयावह संकटको सामना गरिसकेको छ । सन् १८१७ देखि १९२० सम्म भारतमा हैजा, प्लेग र इन्फ्लूएन्जाको प्रकोप देखा पर्‍यो ।

यी तीन महामारीमा भारतले करीव चार करोड मानिसलाई गुमाएको थियो । यी तीन महामारीको समयमा भारत विश्वमा सबैभन्दा बढी प्रभावित देशहरुमा परेको थियो । विगतको यस तितो अनुभवबाट सिकेको एउटा महत्त्वपूर्ण पाठ भनेको महामारीको अन्त्य भएको उत्सव कहिल्लै पनि मनाउनु हुँदैन ।

त्यस समयमा बेलायतीहरुले त्यसको मुल्य पनि चुकाउनु परेको थियो । सिंगो उपमहाद्वीपमा महामारीहरूले विनाश मच्चायो । दुर्भाग्यवस फेरि हामीले यो देखिरहेका छौँ । कोरोना भाइरस (कोभिड–१९) बाट पुनः प्राप्ति हुने दाबीको बीचमा फर्केको छ ।

अर्को महत्त्वपूर्ण पाठ यो हो कि क्षेत्रीय भिन्नताहरूको बारेमा कसैले धेरै सोच्नुहुन्न, किनभने अन्तमा विज्ञानको जवाफ हुनुपर्दछ । विज्ञानले यी प्रश्नहरूको जवाफ दिन कम समय लिन्छ र सबै भन्दा प्रारम्भिक अवधारणाहरूलाई उल्ट्याउँछ ।

२०२० मा, धेरै व्यक्तिहरू कल्पनामा बाँचिरहेका थिए कि कोरोनाले अमेरिकीहरू भन्दा भारतीयहरुलाई कम प्रभाव पारेको छ । किनभने भारतीयहरुसँग प्राकृतिक रुपमा रोग प्रतिरोधात्मक क्षमता धेरै हुन्छ ।

तर महामारीको जड यो हो कि भाइरससँग नयाँ तनाव हुन्छ र निरन्तर अनुगमन गरिनु पर्छ । आफ्नो पुस्तक ‘द एज अफ पाण्डिमिक्स’ मा तर्क गरिएको छ कि महामारीको चार चरणहरू छन् । ति हुन् उपेक्षा, भ्रम, स्वीकार्नु र मेटाउनु रहेका छन् ।

चौथो चरण, तब अउँछ जब हामी पुराना घटनाहरूबाट पाठ लिन बिर्सन्छौं र अगाडि बढ्छौं । हालका वर्षहरूमा पूर्वी एसियाका धेरै देशहरू सार्स र स्वाइन फ्लूबाट प्रभावित भएका छन् । त्यस्तै, उनीहरुसँग यस महामारीको सामना गर्ने केही अनुभव थियो ।

यही कुरा केरलासँग पनि थियो । सन् २०१८ मा निपाह भाइरस राज्यमा फैलिएको थियो । के हामीले यी घटनाहरूबाट केही पनि सिकेका छौं रु वास्तवमा हामी जति धेरै हाम्रा सम्झनाहरू मेटाउँछौं, अर्को पटक महामारी आउने बित्तिकै हामी पहिलो चरणमा जान्छौं, यथार्थलाई इन्कार गर्न थाल्छौं ।

सन्‌ १९१८ मा फैलिएको इन्फ्लुएन्जा बिर्सनुको एउटा कारण यो हो कि महामारी पहिलो विश्वयुद्धको सन्दर्भमा फैलियो । यो विडम्बनापूर्ण कुरा हो कि युद्धले हाम्रो स्कूलको किताबहरूमा स्थान पाएको छ तर त्यो महामारी बिर्सेको छ ।

जबकि युद्ध भन्दा इन्फ्लुएन्जाको कारण बढी मानिसहरू मरेका थिए । हामीले महामारीको इतिहास सिकाउनु आवश्यक छ, विशेष गरी हाम्रो मेडिकल कलेजहरूमा यो आवश्यक छ । यी घटनाहरूको समानता इतिहासको माध्यमबाट गुन्जिए ।

उदाहरणका लागि, इन्फ्लूएन्जा महामारीको बेला, एक अग्रणी स्वास्थ्य अधिकारीले भने कि भारतमा यस भन्दा पहिले कहिल्यै धनीले गरिबको हितको लागि कडा परिश्रम गरेनन् । जहाँसम्म, जब सरकारी प्रणालीहरुको पतन हुन्छ, नागरिक समाजले कदम चाल्नु पर्छ, यसले सन् १९१८ मा गर्यो ।

बाल गंगाधर तिलक, गोपाल कृष्ण गोखले र सरदार पटेल जस्ता स्वतन्त्रता संग्रामका नेताहरू महामारीको समयमा कामका कारण प्रख्यात भएका थिए । सावित्रीबाई फुलेले गरिबहरूलाई सहयोग पुर्‍याउन प्लेग क्लिनिक सुरू गरेकी थिइन् ।

तर बिरामी भएर अन्तमा उनको मृत्यु भयो । यद्यपि उक्त संघर्ष धेरै गह्रौं थियो । विपन्न वर्गको ठूलो हिस्साले आफैंलाई जोड दिनु परेको थियो । तिनीहरूसँग स्वास्थ्यको बारेमा अरुसँग कुराकानी गर्ने आफ्नै तरिका थियो । जब १९औं शताब्दीको बीचमा हैजाको प्रकोप फैलियो ।

त्यसबेला रोटी एक गाउँबाट अर्को गाउँमा लगिन्थ्यो । सायद यो चेतावनी दिने एक तरिका थियो कि हैजा वरपरको क्षेत्रमा फैलिन लागेको छ । विगतमा भारतले ठूलो भीडको कारण चुनौतीहरूको सामना गरेको छ ।

यद्यपि विगतमा त्यहाँ एउटा प्रचलन रहेको थियो कि अधिक भीड घटनाहरू स्थगित गरिन्थ्यो । तीर्थयात्रामा सायद सबैभन्दा भीड हुन्थ्यो । केही वर्ष क्वारेन्टाइन बनाइएको थियो । तीर्थयात्रामा जानुभन्दा पहिले हैजा खोप अनिवार्य गरिएको थियो ।

प्रत्येक रोग फरक छ र यो कसरी फैलिन्छ भनेर बुझ्नु महत्वपूर्ण छ । केही अधिकारीहरूले अगाडि आउने महामारीको अगाडि चुनौतीहरू खडा गरे । एउटा रणनीति बीएमसीले लागू गरेको थियो, ‘बिरामीहरूको अनुसरण गर्नुहोस् ।

सन् १९१८ मा, यो बुझियो कि मानिसहरूले केही आधारभूत पोषणको साथ महामारी बाँच्न सक्छन्। बंगलोरमा विशेष व्यवस्था गरिएको थियो । यो निर्णय गरियो कि स्वयम्सेवकहरूले घर–घरमा गएर परिवारहरूको स्वास्थ्य जाँच गर्ने, तापक्रम जाँच गर्नेछन् ।

यो महामारीको समयमा एक धेरै प्रभावकारी उपचार हो । यसले अस्पतालहरूमा पर्ने भार कम गर्न सक्छ । केवल वास्तवमै आवश्यक पर्नेहरूलाई मात्र भर्ना गर्नु पर्छ । यो महामारीको बारेमा सामूहिक स्मृति विकास गर्न पनि महत्त्वपूर्ण छ ।

जसरी हामी नयाँ पुस्तालाई इतिहासको युद्धको बारेमा सिकाउँदछौं, त्यस्तै गरी उनीहरूले विगतका महामारीको बारेमा पनि भन्नुपर्दछ । महामारीले सँधै रोजगारमा असर गर्छ ।

यस्तो अवस्थामा लकडाउन र प्रतिबन्धसँग सम्बन्धित कुनै नीतिसँगै यसबाट प्रभावित व्यक्तिहरूको फाइदाका लागि केही घोषणाहरू पनि गरिनु पर्दछ । यसको अधिक बुझाई गत बर्षको कामदार पलायनलाई हटाउन सक्थ्यो ।

सञ्चारको सही राज्य र नागरिक समाजको सुदृढीकरणमा पनि सञ्चारमाध्यमहरुको भूमिका महत्वपूर्ण छ । महामारीलाई सम्हाल्नु एकदम गाह्रो काम हो, तर यदि हामीले इतिहास र विज्ञानलाई वेवास्ता गर्‍यौं भने, हामी अझ खराब अवस्थाको सामना गर्न सक्छौं ।’

अन्त्यमा यो लेखका लेखक चिन्मय तुम्बे आईआईएम अहमदाबाद मा अर्थशास्त्र पढाउँछन् । उनले यस अघि भारतमा भैरहेको महामारीको इतिहासमा अनुसन्धान गरिसकेका छन् ।